10 cosas que ver desde la Luna

La Luna

¿Cómo se ve la Tierra desde la luna?

Desde la distancia de la Luna, la Tierra tiene cuatro veces el tamaño de una luna llena desde nuestro planeta. Es una joya brillante en el cielo de terciopelo negro. Sin embargo, aún esta a una gran distancia, considerando los desafíos del viaje de vuelta a casa.

¿Cómo es caminar sobre la luna? ¿Es su superficie diferente de la de la Tierra?

La superficie de la luna es como nada aquí en la Tierra! Es totalmente carente de cualquier evidencia de vida. Tiene un montón de polvo fino, talco en polvo, mezclado con una variedad completa de guijarros, rocas y cantos rodados.

Muchas piedras, y menos rocas forman su superficie de forma natural. El polvo es un gris oscuro muy fino, en general. Y sin moléculas de aire para separar el polvo, se adhiere como el cemento.

Si lo examinas bajo un microscopio, puedes ver que está formado por pequeñas gotitas solidificadas de roca vaporizada que resultan de los impactos de velocidad extrema, como un asteroide del espacio exterior que golpea la superficie durante millones de años.

¿Cómo se siente ser ingrávido?

Hay una libertad tremendamente satisfactoria asociada con la ingravidez. Es desafiante en ausencia de tracción o apalancamiento, y requiere un ajuste cuidadoso. Lla experiencia de la ingravidez es una de las cosas de un vuelo espacial más divertidas y agradables, desafiantes y gratificantes.

Regresar a la Tierra trae consigo una gran sensación de pesadez y la necesidad de un movimiento cuidadoso. En cierto modo, no es muy diferente de regresar de un barco oceánico.

La sensación de reducción de la gravedad y las limitaciones del traje espacial hacen que todo vaya a cámara lenta. Como saltar desde un trampolín, pero sin la elasticidad y la inestabilidad.

Por todo esto y mucho más, La Luna es ya uno de los destinos más deseados. Hablemos más en profuncidad de lo que puede ofrecer.

La Luna como atracción turística

Hawai está muy vista, ¿por qué no la luna de miel en la superficie lunar? Golden Spike, una compañía de vuelos espaciales privados con sede en Colorado, planea transportar a sus clientes a la Luna, pero seguir los pasos de Neil Armstrong no es barato.

Por $ 1.550 millones, Golden Spike planea ofrecer a dos astronautas dos paseos por la luna durante visitas a la superficie de al menos 36 horas, y la oportunidad de recuperar muestras. Los clientes también tienen la opción de pagar $ 900 millones para volar en misiones orbitales de una semana de duración. Los turistas espaciales y los científicos del gobierno son igualmente bienvenidos a inscribirse en el vuelo.

«Nuestra salsa secreta es que estamos ofreciendo exploración planetaria humana por el precio de las misiones robóticas», dice el presidente y CEO de Golden Spike, Alan Stern. «Con Golden Spike, una agencia extranjera de ciencia o espacio puede usar a los humanos para hacer una mejor exploración, mejor ciencia, tener un mayor impacto mundial y entusiasmar a su población por el mismo precio que pueden enviar un robot».

El pasado diciembre, la compañía anunció una asociación con Honeybee Robotics, un proveedor de sistemas robóticos para el espacio, para diseñar vehículos no tripulados capaces de mejorar las próximas misiones humanas a la Luna. La compañía espera lanzar su primera misión para el año 2020.

10 vistas impresionantes desde la Luna

La Tierra

Cuando Neil Armstrong y Buzz Aldrin tocaron la Luna en julio de 1969, se convirtieron en los primeros humanos en ver la Tierra desde la superficie de otro cuerpo celeste. Aquella imagen, tomada durante la misión del Apolo 11, muestra cómo debía ser el planeta natal de Armstrong y Aldrin, a unos 400.000 kilómetros de distancia.

La propia Luna de cerca

Para una belleza pura y altamente detallada, nada es mejor que una vista de cerca. La nave espacial Messenger de la NASA, con destino a Mercurio, tomó esta instantánea a una distancia de 100.000 kilómetros de la Tierra durante un sobrevuelo de nuestro planeta en 2005.

Messenger realizó su tercer sobrevuelo de Mercurio en septiembre del pasado año y fue la primera nave espacial en entrar en órbita alrededor del pequeño y denso planeta en 2011.

Los planetas vecinos

El Mars Reconnaissance Orbiter, quizás mejor conocido por sus mapas de alta resolución en 2 y 3-D de la superficie del Planeta Rojo, miró al cielo para tomar una imagen de 2007 de la Tierra y la Luna. La fotografía es un material compuesto filtrado: las nubes en la Tierra eran tan brillantes en los datos originales que ahogaban a la luna más tenue.

Pale Blue Dot

  Amedida que la nave espacial Voyager 1 vagaba cada vez más profundamente en el sistema solar, el astrónomo Carl Sagan pensó que valdría la pena que la sonda de la NASA echara un vistazo hacia atrás a la Tierra antes de que el planeta retrocediera por completo.

«Nuestro planeta sería solo un punto de luz, un píxel solitario, apenas distinguible de los muchos otros puntos de luz que el Voyager podría ver, planetas cercanos y soles lejanos», recordó Sagan en su libro de 1994 Pale Blue Dot. «Pero precisamente por la oscuridad de nuestro mundo así revelada, tal imagen podría valer la pena tenerla». En 1990 consiguió su deseo: la Voyager 1 se volvió para ver el píxel solitario (de hecho, 0,12 píxeles), fotografiando la Tierra desde seis mil millones de kilómetros de distancia.

La India

La Organización de Investigación Espacial de la India obtuvo un gran reconocimiento mediático en 2008 con el lanzamiento y la inserción exitosa en la órbita lunar de Chandrayaan 1, la primera misión lunar de la nación. La misión no tripulada terminó prematuramente en agosto de este año cuando los controladores perdieron el contacto con la nave espacial, pero no antes de que Chandrayaan 1 hubiera logrado muchos de sus objetivos científicos y brindara algunas sorpresas.

En septiembre, un grupo de científicos anunció que el Mapeador de Mineralogía de la Luna de la nave espacial había detectado bajos niveles de agua en la superficie lunar.

Un espíritu en el cielo

Una mañana de 2004, justo antes de la salida del sol en Marte, el rover Spirit divisó el planeta donde viven y trabajan sus controladores humanos. Según la NASA, este mosaico de imágenes de la cámara de navegación de Spirit es la primera vista de la Tierra, un punto blanco en el centro del panorama, desde la superficie de otro planeta. Spirit y su vehículo gemelo, Opportunity, todavía están trabajando en Marte, aunque Spirit está actualmente atrapado en un trozo de tierra blanda de la que nunca puede escapar.

Galileo

La nave espacial Galileo tomó una fotografía de la Tierra y la Luna en 1992, tres años después de su lanzamiento y poco más de una semana después de un sobrevuelo cercano a la Tierra. El retrato del sistema Tierra-Luna es un compuesto de imágenes visibles e infrarrojas cercanas. Galileo estaba a unos 6.2 millones de kilómetros de la Tierra cuando se capturó la imagen; La sonda se alejaba de la Tierra por última vez en su camino hacia Júpiter.

Cassini

La nave espacial Cassini, que actualmente explora el sistema de Saturno, vislumbró la Tierra en 2006 a una distancia de aproximadamente 1.500 millones de kilómetros. El planeta es visible como un punto brillante arriba y a la izquierda de los anillos principales de Saturno.

Normalmente, el brillo del sol sería demasiado brillante para que Cassini regrese a su mundo natal, pero la nave espacial se aprovechó de una posición en la que Saturno se colocó entre la sonda y el sol para echar un vistazo a la Tierra.

Orbiter 1

El Lunar Orbiter 1 de la NASA tomó la primera fotografía de la Tierra vista desde las inmediaciones de la luna, en 1966. Las cinco misiones no tripuladas del Lunar Orbiter mapearon la gran mayoría de la superficie lunar y los lugares explorados para las próximas misiones Apollo.

Cuarenta y dos años después de que esa imagen fuera transmitida a la Tierra, la NASA lanzó una versión de resolución mucho más alta reprocesada de las cintas de datos analógicas originales.

Tierra Creciente

Rosetta, una misión de la Agencia Espacial Europea al cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko, se lanzó en 2004 en un viaje de 10 años a su cita cometaria. Su recorrido hacia el cometa incluye cuatro planos de La Tierra y uno de Marte, por trayectoria gravitacional.

La cámara de Rosetta tomó esa imagen de la Tierra desde más de 600.000 kilómetros de distancia durante su cuarto y último vuelo planetario. La franja de la Tierra iluminada por el sol muestra nubes sobre la Antártida.

EL Viaje a La Luna no es precismanete un paquete de vacaciones asequible, así que mientras vas ahorrando, puedes ir preparando tu aventura explorando, de forma interativa, pero online, su superficie y, también, puedes pasarte horas viendo un video en tiempo real de La Luna.

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