Metales preciosos, minerales valiosos

Metales preciosos

Algunos metales nobles se consideran preciosos. Los cuatro metales preciosos primarios son oro, plata, platino y paladio. A continuación explicamos lo que diferencia entre un tipo de metal base o de poco valor y un tipo de metal precioso con gran valor de mercado, además de una lista de los 10 metales más preciosos.

Pero empecemos por el principio. ¿Qué son los metales preciosos?

Definición de metales preciosos

Son metales elementales que tienen un alto valor económico por su escasez. En algunos casos, a lo largo de la historia, los metales se han utilizado como moneda. En otros casos, el metal es precioso por su cotización y porque está valorado al alza a la hora de invertir o de vender.

Los metales preciosos más conocidos y con un precio más alto son los metales resistentes a la corrosión, que se utilizan en joyería, moneda e inversiones.

Los 8 metales preciosos que más valen

  1. Oro

Pepitas de oro

El oro es el metal precioso más fácil de reconocer debido a su color amarillo único y a su brillo. El oro es popular por su color, maleabilidad y conductividad.

  • Usos: joyería, electrónica, protección contra la radiación, aislamiento térmico, inversión en bolsa.
  • Fuentes de extracción principales: Sudáfrica, Estados Unidos, China, Australia

2. Plata

Plata

La plata es un metal precioso popular para la joyería, pero su valor se extiende mucho más allá de la belleza. Tiene la conductividad eléctrica y térmica más alta de todos los elementos y la resistencia de contacto más baja. También es llamada plata de ley y tradicionalmente se sitúa por debajo del oro en cuanto a valor de mercado. Ya se sabe, oro parece, plata no es.

  • Usos: Joyas, monedas, baterías, electrónica, odontología, agentes antimicrobianos, fotografía.
  • Fuentes de extracción principales: Perú, Méjico, Chile, China

3. Platino

Platino

El platino es un metal denso y maleable con una excepcional resistencia a la corrosión y a la oxidación. Es casi 15 veces más raro que el oro, pero ampliamente utilizado. Esta combinación de rareza y funcionalidad podría hacer que el platino sea el más precioso de los metales.

  • Usos: catalizadores, joyas, armamento, odontología
  • Fuentes de extracción principales: Sudáfrica, Canadá, Rusia

4. Paladio

Paladio

El paladio es un metal precioso que es similar al platino en apariencia y propiedades.

Al igual que el platino, este elemento puede absorber una enorme cantidad de hidrógeno. Es un metal raro, maleable, capaz de mantener la estabilidad a altas temperaturas.

  • Usos: joyas de » oro blanco», convertidores catalíticos en automóviles, electrodos en electrónica
  • Fuentes de extracción principales: Rusia, Canadá, Estados Unidos, Sudáfrica

5. Rutenio

Rutenio

El rutenio es un metal de transición blanco muy duro que pertenece al grupo del platino o PGM.

Todos los metales de esta familia de elementos se consideran metales preciosos porque generalmente se encuentran juntos en la naturaleza y comparten propiedades similares.

  • Usos: aumento de la dureza en aleaciones y recubrimiento de contactos eléctricos para mejorar la durabilidad y la resistencia a la corrosión
  • Fuentes de extracción principales: Rusia, Norteamérica, Sudamérica

6. Rodio

Rodio

El rodio es un metal raro, altamente reflectante y plateado. Exhibe alta resistencia a la corrosión y tiene un alto punto de fusión.

  • Usos: reflectividad, incluyendo joyas, espejos y otros reflectores, y usos automotrices.
  • Fuentes de extracción principales: Sudáfrica, Canadá, Rusia

7. Iridio

Iridio

El iridio es uno de los metales más densos. También tiene uno de los puntos de fusión más altos y es el elemento más resistente a la corrosión.

  • Usos: plumas, relojes, joyas, brújulas, electrónica, medicina, industria automotriz
  • Fuente de extracción principal: Sudáfrica

8. Osmio

Osmio

El osmio básicamente está empatado con el iridio como el elemento con la mayor densidad. Este metal azulado es extremadamente duro y quebradizo, con un alto punto de fusión. Si bien es demasiado pesado y quebradizo para usar en joyas y emite un olor desagradable, el metal es una adición deseable al hacer aleaciones.

  • Usos: plumas estilográficas, contactos eléctricos, endurecimiento de aleaciones de platino
  • Fuentes de extracción principales: Rusia, Norteamérica, Sudamérica

Otros metales preciosos

Otros elementos a veces se consideran metales preciosos. El renio, por ejemplo, se incluye comúnmente en la lista. Algunas fuentes consideran que el indio es un metal precioso. Las aleaciones hechas con metales preciosos son en sí mismas preciosas. Un buen ejemplo es el electrum, una aleación natural de plata y oro.

¿Qué pasa con el cobre?

Aunque comparte muchas propiedades comunes con los metales preciosos, el cobre generalmente no figura como uno.

El cobre a veces figura como un metal precioso porque se usa en monedas y joyas, pero al ser abundante y oxidarse fácilmente en el aire húmedo, no tiene precisamente una gran reputación ni valor de compraventa.

Cotización de los metales preciosos hoy

Como cualquier activo de una cartera, los metales preciosos van variando su valor, en función de cambios macroeconómicos y microeconómicos en los diferentes mercados.

No es, por ejemplo, lo mismo adquirir opciones o futuros relacionados que invertir en oro macizo o en una obra de arte que esté compuesta por algún metal precioso que le de un valor añadido extra.

Es por eso que siempre se debe consultar el precio de los metales preciosos en tiempo real. Una de las fuentes más fiables para hacerlo es IFC markets.

Si este artículo te ha resultado interesante y te ha creado curiosidad por saber qué productos usan oro, plata, platino y compañía en su confección, echa un ojo a nuestro post en TodoLujo sobre bisutería y joyas y también a nuestro análisis de relojes de marca de réplica.

Sé el primero en comentar

Dejar una contestacion

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.


*